Soms weet ik niet meer hoe ik bij een Youtube video terecht ben gekomen, maar ben ik achteraf blij dat het gebeurde. Zo ook bij William Basinski’s “The Disintegration Loops”, deel 1.1.

The Disintegration Loops is gestoeld op de desintegratie van analoge tape loops. Dit zijn machines die in de muziekindustrie werden gebruikt om allerhande effecten, maar metname echo, te creëren. Door geluid op een relatief kort stukje tape (een loop) op te nemen, en de hele tijd langs dezelfde kop te bewegen en vervolgens het ontstane geluid weer op datzelfde stukje tape op te nemen, krijg je herhalingseffecten.

Roland RE-101 Space Echo unitRoland RE-101 Space Echo unit
Roland RE-101 Space Echo unit
Echter, analoge tape is berucht om het verlies aan kwaliteit naarmate de tape meer werd afgespeeld (als je ooit nog cassettebandjes hebt gehad weet je wat ik bedoel). Voor The Disintegration Loops heeft William Basinski dit effect gebruikt om muziek te laten uitdoven door progressieve desintegratie. Hij nam op een tape machine (ik vermoed enkele) een stuk muziek op, en liet dat eigenlijk net zo lang spelen – in een loop – totdat de muziek compleet verdween. Het resultaat is een verrassend luisterbaar stuk ambient.

Video

Rond september 2001 was Basinski net bezig met het opnemen van zijn album, toen de aanslagen op de Twin Towers plaatsvonden. Vanaf zijn dak legde hij alles vast op video. Een opname van de intredende duisternis op de dag van de aanslag heeft hij uiteindelijk gebruikt als videoclip van de eerste (1.1) Disintegration Loop. Het surrealistische beeld, in combinatie met de melancholische en fragiel stervende muziek levert een indrukwekkende video op.

Geen video? Bekijk op YouTube

Gelet op de timing en de impact van deze gebeurtenis is dit misschien wel de muziek van de begrafenis van de 20e eeuw.