Sinds 1 januari van dit jaar gonst het op internet over geruchten dat The KLF na 23 jaar terugkomt. Dit alles dankzij een — nogal lange — video die online is gezet, getiteld ‘KLF 01 01 2017 WTF FOUND VHS’. De video blijkt gemaakt te zijn voor een boekpresentatie in 2015, maar het is niet geheel toevallig dat de video uitgerekend in 2017 boven komt drijven. Welke aanwijzingen zijn er nog meer? Een korte, eerste inventarisatie.

23

De geschiedenis van The KLF (Wie? Ik schreef er eerder al over) is doorspekt van het getal 23, en dit is ook weer geen uitzondering. In 2017 is het 23 jaar geleden dat The KLF (onder de noemer K-Foundation) 1.000.000 pond verbrandde op het eiland Jura in Schotland. Dat was op 23 augustus 1994. 1+9+9+4 = 23, en 2017–1994 is dus 23. In 1997 kwamen ze al eens terug, zij het eenmalig, als ‘K2’ om een optreden te geven. Dit optreden duurde, je raadt het nooit, exact 23 minuten. KLF staat naar verluid voor ‘Kopyrite Liberation Front’: 23 letters. En zo kunnen we nog wel even doorgaan; iedereen die zich verdiept in The KLF komt bijna overal referenties naar dit getal tegen.

Poster

Na publicatie van de video volgde er al snel een verklaring van Bill Drummond (de ene helft van duo The KLF):

Jimmy and I have always remained very close but we have no plans to reform the KLF or exploit our back catalogue in any way.

Jimmy Cauty (precies, de andere helft van het duo), die je inmiddels mag beschouwen als de Banksy van de modelbouw, plaatste niet veel later een tweet waarin hij verwijst naar een ander Twitter account, K2 Plant Hire.

De tweet van Jimmy CautyDe tweet van Jimmy Cauty
De tweet van Jimmy Cauty

En op het account van K2 Plant Hire vinden we één enkele tweet van een (foto van een) poster:

K2 Plant Hire posterK2 Plant Hire poster
K2 Plant Hire poster

Resumerend staat er: 23 jaar geleden hebben de Justified Ancients of Mu Mu (23 letters) zich teruggetrokken, maar de redenen daarvoor zijn nu ongeldig geworden. Ze hebben niets met The KLF te maken, en ze zijn aan het werk aan iets dat op 23 augustus 2017 publiekelijk wordt onthuld.

Gezien het verleden van de heren is het niet te zeggen of ‘this work’ muziek zal zijn (ik vermoed eigenlijk van niet), maar interessant is het zeker. Ook komt de poster enigszins overeen met Drummond’s bewering dat ze niet The KLF zullen hervormen, aangezien het hier gaat om The Justified Ancients of Mu Mu. Onder die noemer maakten ze al muziek voordat ze The KLF werden overigens.

Uiteraard gaat heel KLF-minnend internet en z’n moeder los op deze poster en dus blijkt al snel dat de datum, 23 (hee!) augustus 2017 weer erg slim is gekozen: 2+3+8+2+0+1+7 = 23. Je verzint het niet. Zij wel.

K2 Plant Hire?

Voor iedereen die zich wat meer verdiept in de streken van de heren is K2 Plant Hire geen onbekende naam. Onder deze noemer wilden ze een People’s Pyramid bouwen van 80 miljoen bakstenen en hebben ze in 1987 een poging ondernomen om Stonehenge plat te gooien met bulldozers, om de reden dat Stonehenge ‘gerepareerd moet worden’. Nadat ze besloten dat ze er ook helikopters bij nodig hadden, en toen tot de conclusie kwamen dat Stonehenge in een militair luchtruim ligt, besloten ze hun geld maar te besteden aan een roadtrip waaruit uiteindelijk het album The White Room is voortgekomen.

Maar goed, ze komen dus terug… ?

Hoewel ik vermoed dat de heren nog heel wat trucjes in petto hebben voor 2017, is het nu simpelweg afwachten tot 23 augustus om te kijken wat er gebeurt. Toen The KLF zich in 1992 terugtrok uit de muziekwereld, hebben ze verklaard dat ze pas weer bij elkaar zouden komen als er wereldvrede was (a.k.a. nooit), maar die belofte hebben ze in 1997 alweer verbroken, zij het strikt genomen niet als ‘The KLF’. Er is dus geen peil op te trekken, mede — of misschien juist — vanwege het subversieve karakter van de heren. Je kunt er in ieder geval vanuit gaan dat als ze terug komen, ze het wel met iets spectaculairders doen dan een YouTube upload.

Een andere kleine bijzaak die overigens tussen neus en lippen doorglipte — en iets waar ik persoonlijk naar uitkijk — zijn de documentaires die hoegenaamd in de maak zijn, getuige de quote van Drummond: ‘We do understand that there are two documentaries being made about The KLF — both of these are nothing to do with us.’

Tot slot

Als laatste wil ik The Guardian quoten, die mijns inziens de spijker op de kop slaan wanneer ze antwoord geven op de vraag ‘waarom’?

Those suffering from renaissance fatigue may ask why the world needs another early-90s band staging a return, but it’s not just that there had never been a band like the KLF. It’s that, in the 25 years since their disappearance, nobody else has come up with anything that matches the duo’s extraordinary career.


Meer leesvoer

The KLF Return After 23 Years

The KLF are back (sort of) – and it’s exactly what 2017 needs

The KLF respond to reunion rumours with mysterious messages

En omdat het kan, en moet

Geen video? Bekijk op YouTube

Over and out.

Deze column verscheen eerder al op benchwarmers.nl